지역 목표 2. 몰몬경을 처음부터 끝까지 읽음으로써 개종을 강화한다

“주님의 사업에 함께하는 사랑하는 동료 여러분, 저는 우리 모두가 기도하는 마음으로 매일 몰몬경을 공부하고 숙고해 보도록 간청합니다. 그렇게 한다면 영의 음성을 듣고 유혹에 저항할 수 있으며, 의심과 두려움을 극복하고 삶에서 하나님의 도움을 얻게 될 것입니다.”(토마스 에스 몬슨 회장, 리아호나 2017년 5월호, 87쪽)

최윤환 장로
북 아시아 지역 회장단 제2보좌

청소년 시기에 개종한 뒤, 저는 몰몬경에 나오는 선지자 이야기들을 좋아하게 되었습니다. 니파이의 순수한 신앙과 순종을 좋아하게 되었습니다. 주께서 방편을 마련해주시리라는 그의 말을 믿었고, 군인(장군)의 꿈을 포기하고 선교 사업을 나가는 것을 선택했습니다. 이노스의 열렬한 기도에서 큰 감명을 받고 저도 간절히 기도했으며, 모로나이 장군에게서 옳은 일을 선택하는 용기를 배웠습니다. 리하이처럼 가정을 의로움으로 이끌고 싶다는 소망을 이루고자 평생 노력해왔습니다.

제가 개인적으로 몰몬경을 읽기 시작한 것은 고등학생 때였습니다. 세미나리 과정을 통해, 교사님의 가르침과 다른 사람의 간증을 들으면서, 또한 혼자 몰몬경을 공부하며 조금씩, 그리고 서서히 이 책이 참되다는 것을 알게 되었습니다. 그것은 하나의 사건이 아니라 일련의 과정이었습니다. 지금도 여전히 읽으면 읽을수록 이 책이 참되다는 확신으로 제 마음이 벅차오릅니다.

개종에서의 몰몬경의 역할

개종이라는 것은 바꾸는 것, 변화하는 것을 말합니다. 하나님께 더 가까이 가기 위해 자신의 관점을 하나님의 관점으로 바꾸는 것이며, 그렇게 함으로써 온전히 주님께 나아가는 것을 의미합니다.

여러분은 침례를 받고 깨끗하게 되었습니다. 그러나 침례를 받고 회원이 된 것은 개종을 완성한 것이 아니라 개종을 ‘시작’한 것입니다. 침례와 확인 의식을 받은 뒤, ‘예수 그리스도를 믿는 신앙’, ‘회개’, ‘침례(매주 성찬을 취함)’, ‘성신의 은사’, ‘끝까지 견딤’이라는 예수 그리스도의 복음 원리들이 여러분의 신앙 생활에서 계속 반복됩니다. 이 단계들이 반복되는 것이 개종의 과정이며 하나님을 만날 때까지 계속 진행됩니다.

몰몬경은 각 복음 원리 단계들을 강력하게 이끌어주는 가장 훌륭한 지침서입니다. 몰몬경을 읽을 때 우리는 하나님의 관점을 알게 되고 그분이 생각하시는 대로 우리의 생각도 변화되어 주님을 닮아가게 됩니다. 하나님께 가까이 가고자 하는 소망과 계획이 생기고 영성이 강화되고 더 참된 그리스도인이 되어갑니다.


몰몬경은 개종의 과정을 이끄는 가장 훌륭한 지침서로서, 우리를 주님께 온전히 나아가도록 돕는다.

 

몰몬경의 힘

약 10년 전, 국세청 직원이라 자칭하는 사람으로부터 전화 한 통을 받은 적이 있습니다. 세금이 잘못 정산되어 과징 되었다며 과징된 세금을 제 구좌에 돌려 주겠다고 하였습니다. 지금 거래 은행 ATM(자동화 기기)에 가서 전화로 자신이 불러주는 대로 하면 과징된 금액이 제 구좌로 이체될 것이라는 말이었습니다. 계속 통화를 하며, 저는 안내대로 더 낸 세금을 돌려받기 위해 은행 ATM으로 갔습니다. 그 사람의 말을 따라서 이체를 완료하려는 순간, 저는 무언가 소름 끼치는 느낌을 받았습니다. 그래서 잠시 멈추고 생각해 보니 그대로 따라 하다가는 오히려 제 구좌에서 돈이 빠져 나가는 것을 알게 되었습니다. 성신의 강한 경고였습니다. 전화로 좀 더 자세한 것을 확인하려 하자 갑자기 전화가 끊어졌고 상대방은 다시는 전화를 받지 않았습니다. 여러분이 예상할 수 있듯이, 당시만 해도 결코 흔하지 않았던 보이스피싱 범죄였습니다.

집으로 돌아가 가족과 몰몬경을 읽으면서 그날 있었던 일에 대해 이야기하자, 자녀들은 “우리가 가족 몰몬경 읽기를 열심히 하고 있었기 때문에, 성신의 경고를 강하게 느끼신 것 같아요.”라고 말해주었습니다. 저희 자녀들이 느꼈듯이, 교회 제13대 회장인 에즈라 테프트 벤슨 회장님께서는 몰몬경에 대해 이렇게 말씀하셨습니다. “그 책 속에는 그 책을 진지하게 연구하는 순간부터 여러분의 삶에 흘러 들어오기 시작하는 권능이 있습니다. 여러분은 유혹에 저항할 더 큰 힘을 찾을 것입니다. 여러분은 속임수를 피하는 힘을 찾게 될 것입니다. 여러분은 협착하고 좁은 길에 머물러 있을 힘을 찾게 될 것입니다.”(교회 회장들의 가르침: 에즈라 태프트 벤슨(2014), 141쪽.)

제가 아는 한 형제님의 이야기를 해드리고 싶습니다. 그는 어떤 회원의 친구로, 교회에 별로 관심이 없었습니다. 친구를 통해 교회를 알게 되었고 몰몬경을 받았으나, 별로 관심을 두지 않았습니다. 시간이 흐른 뒤 어느 날, 그는 집에서 우연히 몰몬경을 발견했고 무심코 그 책을 읽기 시작했습니다. 그에게 영이 환하게 임했고, 그는 이 교회에 대해서 알아보겠다고 결심했습니다. 친구에게 연락을 취하고 교회에 대해서 알아보겠다고 말했습니다. 그날 저녁, 평소처럼 개를 데리고 산책하던 중 선교사 둘이 근처를 지나가고 있었습니다. 선교사를 발견한 그는, “거기 몰몬 선교사 아니요?”라며 그 선교사들을 크게 불러 세웠습니다. “내가 당신들을 찾고 있었습니다. 이미 몰몬경을 읽었습니다. 우리 집에 아내와 세 자녀들이 있습니다. 우리 가족 모두 이 교회로 개종하고 싶습니다.”라고 급히 말했습니다. 물론 그 가족은 모두 한달 내에 침례를 받았습니다. 이 모든 일이 그가 몰몬경을 읽었기 때문에 일어난 일입니다. 몰몬경은 우리를 진리로 이끕니다. 몰몬경의 힘이 얼마나 강력합니까!

우리 교회의 종석

우리 가족은 제가 어릴 때 가족이 함께 개종했습니다. 아버지는 종종 우리와 함께 경전 구절 찾기 표를 그리셨습니다. 표의 왼쪽 칸에 경전의 원리를 쭉 나열해놓고 오른쪽에 몰몬경 칸, 교리와 성약 칸 그리고 성경 칸을 만들어 해당 원리에 관련된 경전 구절을 경전별로 각각 찾아 적어 넣었습니다. 몰몬경에는 모든 원리에 대한 구절이 있었으나, 성경에는 잃어버린 경전이 많기 때문에 원리를 뒷받침해줄 만한 구절이 없는 경우가 허다했습니다. 저는 그 경험을 통해 몰몬경이 왜 이 교회의 종석이 되는지 어릴 때부터 배웠습니다.

주의 깊게 몰몬경을 읽다 보면 몰몬경이 4대 경전 중 왜 중심이 되는지 알 수 있습니다. 주일학교 교사는 몰몬경을 읽으며 올해 주일학교 주제인 교리와 성약에서 공부하던 원리를 뒷받침하는 구절을 발견하게 될 것입니다. 올해 주제인 신약을 공부하던 세미나리 교사는 몰몬경을 읽으며 예수 그리스도의 속죄에 대해 더 깊이 이해하고 반원들에게 간증을 전할 수 있을 것입니다. 여러 경전에서 이런 구절들 사이의 연결 고리를 찾는 것은 경전 공부에 즐거움을 더해줍니다. 복음 원리를 더 깊이 이해할 수 있게 되며 배움의 기쁨을 맛보게 될 것입니다. 몰몬경 없이는 한정된 지식뿐입니다. 몰몬경을 통해 완전한 교리가 주어졌으며, 교리와 성약을 통해 더 깊은 지식도 주어졌습니다.

십이사도 정원회의 게리 이 스티븐슨 장로님께서는 2016년 10월 연차 대회에서, “몰몬경을 바라보는 것은 주님을 바라보는 것”이라고 말씀하셨습니다.(“그 책을 바라보고 주님을 바라보라”, 리아호나, 2016년 11월, 47쪽) 몰몬경은 우리 종교의 종석입니다. 종석이 있어야 아치가 유지되고, 사람이 그 아치를 통과하여 반대편으로 들어갈 수 있습니다. 그것처럼 몰몬경이 있어야 우리는 주님께 갈 수 있고, 그렇게 함으로써 주님의 진리와 더 많은 것을 이해할 수 있게 됩니다. 몰몬경 없이는 아치 너머로 갈 수 없습니다.

 

 

진정한 의도와 진실한 마음으로

매일매일 조금씩 처음부터 끝까지(cover to cover) 몰몬경을 읽어 나가는 것은 기본적으로 매우 중요합니다. 그렇게 우리의 성실함을 주님께 나타내보이기 때문입니다. 그것이 올해 지역 목표입니다.

나의 복음을 전파하라에는 “우리가 영의 인도로 몰몬경을 읽을 때 그것은 또한 우리가 개인적인 질문에 답하도록 도움을 준다.”라고 나와있습니다. 몰몬경을 읽을 때마다 주님께서 내게 하시고자 하는 말씀을 찾고 자신에게 적용하십시오. 여러분이 고민하고 있는 것에 답을 얻을 수 있을 것입니다. 올바른 선택을 하고 평안함을 느끼며, 계속해서 신앙을 발휘할 수 있는 힘이 생길 것입니다.

이미 개인적으로 몰몬경을 여러 번 읽으신 분들도 있을 것입니다. 누군가 스펜서 더블유 킴볼 회장님께 물었습니다. “성찬식이 지루하다고 생각되실 때면 어떻게 하십니까?” 킴볼 회장님은 이렇게 대답하셨습니다. “모르겠습니다. 아직 그런 적이 없어서요.”(도널드 엘 홀스트롬, “주님의 교회를 통해 그분의 복음으로 개종하십시오”, 리아호나, 2012년 5월호, 15쪽 참조)

몇 번을 읽었건, 모로나이가 권면하는 것처럼 진실한 마음과 진정한 의도로 읽으십시오. 주님의 말씀을 알고자 하는 마음이 더 강해지고 경전이 내게 더 가까워질 것입니다. 성신의 인도를 통해 몰몬경의 이야기들이 나 자신의 이야기인 것처럼 몰입하게 되고 몰몬경의 원리를 자신의 삶에 적용하게 될 것입니다. 복음 원리를 기쁘게 받아들여 자신을 돌아보고 기꺼이 더 나은 사람이 되려고 노력한다면, 경전 읽는 시간은 여러분께 더 큰 기쁨을 가져다줄 것입니다.

초등회 어린이들도 이 지역 목표에 참여할 수 있습니다. 어린이를 위해 그림으로 된 ‘몰몬경 이야기’를 활용하는 것은 어떨까요? 부모님들이 배경 설명도 덧붙이고 재미있게 설명한다면 자녀들이 몰몬경을 더 좋아하게 될 것입니다. 눈높이에 맞춰 설명할 필요는 있지만 그들이 가진 잠재력을 믿어야 합니다. 어린이들은 준비된 영입니다. 성인들이 경전을 이해하도록 성신이 돕듯이, 아이들도 조금씩 이해하고 깨닫도록 성신이 역시 도울 것입니다. 몰몬경을 읽으면서 아이들의 놀라운 변화를 목격하게 될 것입니다. 지금은 잘 읽을 수 없는 나이일지 모르지만, 아이 소유의 몰몬경을 지니게 하는 것은 그 아이의 평생에 걸쳐 축복이 될 것입니다.

우선순위를 굳건히 하십시오

몰몬경은 예수 그리스도를 증거합니다. 선교부 회장으로 봉사하던 시절, 선교사들에게 몰몬경을 통해 무엇을 배우는지 묻자 하나같이 ‘예수 그리스도와 그분의 속죄’에 대해 배운다고 대답했습니다. 만약 몰몬경을 젖은 수건처럼 쥐어 짤 수 있다면, 예수 그리스도와 그 분의 속죄라는 말이 나올 것입니다. 몰몬경은 이 시대를 사는 후기 성도들이 예수 그리스도의 복음 위에 강하게 설 수 있도록 하는 방편입니다. 몰몬경을 정리한 선지자 몰몬은, 계시를 통해 우리와 우리 시대를 봤으며 우리를 위해 이 기록을 남겼습니다.(몰몬서 8:34~35)

각자 처한 상황이 다를 수 있습니다. 하지만 무언가를 하기에 시간과 환경이 허락하지 않는다는 것은 때로 그것에 우선순위를 두지 않았다는 것을 의미합니다. 각자 여건에 따르되, 몰몬경을 매일 읽을 시간을 내기 위해 최선을 다하십시오. 할 수 있는 만큼 공부하면 되겠습니다. 정말 시간이 없는 날은 단 5분만 몰몬경을 읽어도 주님께 순종과 사랑을 표현할 수 있습니다. 정말 바쁘다면 출퇴근 시간에 휴대폰 앱을 통해 읽을 수도 있습니다.

몰몬경 읽기를 생활의 우선순위에 두십시오. 항상 곁에 두고 수시로 읽으십시오. 경전에는 즉각적인 가르침이 있습니다. 그 영향력을 경험하게 되면 경전을 읽지 않을 수 없고, 기도하지 않을 수도 없습니다. 이 지역 목표는 지역 회원들을 위해 받은 계시입니다. 여러분이 계시를 따를 때 분명히 약속된 축복을 받게 될 것입니다. 