일부다처제와 후기성도: 과거와 현재

    솔트레이크시티 성전 오늘날 후기 성도들은 복수결혼의 시행을 엄격하게 금합니다.

    예수 그리스도 후기 성도 교회 회원들은 한 남자와 한 여자 간의 결혼이 하나님께서 정하신 결혼 표준이라고 믿습니다. 하지만 하나님께서는 때로 특정한 시기 동안에는 다른 표준을 선포하셨습니다.(“초기 유타에서의 복수결혼과 가족” 참조). 1800년대 중반에 하나님은 몇몇 교회 지도자들과 회원들에게 복수 결혼(일부다처제 또는 한 남자가 한 명 이상의 여자와 결혼하는 것)을 시행하라고 명하셨습니다.(“커틀랜드와 나부에서의 복수결혼” 참조). 이후 1890년에 교회 회장이었던 윌포드 우드럽은 교회 회원들이 일부다처제의 시행을 중단할 것이라는 선언을 하도록 하나님으로부터 영감을 받았습니다.(공식 선언─1 참조; 또한 제드 우드워스, “사자와 성명서”, 계시를 받은 배경, 2015년 6월 23일 참조) 오늘날 교회에서는 일부다처제를 엄격하게 금지합니다.(“일부다처제” 참조)


    왜 초기의 후기 성도 교회 회원들은 일부다처제를 시행했습니까?

    후기 성도들은 하나님께서 초기의 후기 성도들에게 잠시 동안 일부다처제를 시행하도록 명하셨다고 믿습니다. 오늘날 후기 성도들은 하나님께서 일부다처제를 명하신 이유를 전부 다 이해하지는 못하지만, 하나님께서 그렇게 명하신 이유 중 몇 가지를 알고 있습니다. 예를 들어, 몰몬경에는 주님께서 자신의 백성들에게 “[그분에게] 자손을 일으키”라고 명하실 때가 아니면 남자는 오직 한 아내만 두어야 한다는 가르침이 나옵니다.(야곱서 2:30) 초기의 후기 성도들이 복수 결혼을 시행함으로써, 교회 회원들은 더 많은 수의 자녀들을 낳을 수 있었습니다. 또한, 초기의 후기 성도들은 예수 그리스도 후기 성도 교회의 설립으로 성경에서 가르치는 고대의 원리들과 의식들이 회복되었다고 믿었습니다. 성경에는 아브라함, 이상, 야곱, 모세, 다윗과 같은 여러 유명한 인물들이 일부다처제를 시행했다는 사실이 분명하게 나와 있습니다.(“커틀랜드와 나부에서의 복수결혼” 참조)

    초기 후기 성도들에게 일부다처제는 어떠한 것이었습니까?

    복수결혼을 시행하는 일은 많은 초기 후기 성도들에게 어려운 일이었습니다. 그들은 복수결혼을 함으로써 격렬한 핍박을 당했으며, 특히 그것이 처음 도입되었을 때에는 많은 회원들에게도 큰 반감을 불러일으켰습니다.(“커틀랜드와 나부에서의 복수결혼” 참조) 또한 미국 서부의 거친 황무지에서 간신히 생계를 꾸리며 살던 후기 성도 가족들에게, 일부다처제는 때때로 가족 내에서 원만하지 못한 관계의 원인이 되었고 재정적으로 큰 부담을 주기도 했습니다. (”초기 유타에서의 복수결혼과 가족” 참조)

    교회의 충실한 회원으로 남으면서도 복수 결혼을 시행하지 않기로 결정한 사람들도 있었고, 일부다처제를 반대하고 교회를 떠난 회원들도 있었습니다.(“커틀랜드와 나부에서의 복수결혼” 참조). 복수 결혼을 한 사람들 중에서 결혼 생활에 만족하지 않은 회원들은 원한다면 어렵지 않게 이혼할 수 있었습니다.(“Polygamy Then and Now,” 참조) 그럼에도 일부다처제를 시행한 초기 몰몬들은 그들이 하나님의 계명을 따르고 있다고 믿었으며, 이 계명에 순종함으로써 축복을 받을 것이라고 믿었습니다. 게다가, 많은 일부다처 가족들은 행복과 따스한 사랑 속에서 살았습니다. (”초기 유타에서의 복수결혼과 가족” 참조)

    후기 성도들은 지금도 일부다처제를 해야 한다고 믿습니까?

    오늘날 예수 그리스도 후기 성도 교회는 복수 결혼을 금지합니다. 교회의 전 회장이었던 고든 비 힝클리 (1910~2008)는 복수 결혼에 대한 교회의 입장을 이렇게 밝혔습니다.

    ”이 교회는 일부다처제를 행하는 사람들과 어떠한 관계도 없음을 분명히 말씀드리고 싶습니다. · · ·

    “만약 우리 교회의 어떤 회원이라도 복수 결혼을 시행한다는 사실이 밝혀진다면, 그들은 교회가 내릴 수 있는 가장 중한 벌인 파문을 당하게 됩니다. 이러한 사람들은 국법을 전적으로 어기는 것일 뿐 아니라 이 교회의 법을 어기는 것이기도 합니다. 이것은 우리의 신앙개조에 따른 것입니다. ‘우리는 왕, 대통령, 통치자, 장관에게 복종할 것과, 법률을 순종하고 존중하며 지지할 것을 믿는다.’ (신앙개조 1:12) 어떠한 사람도 법을 지키면서 동시에 법을 어길 수는 없습니다. · · ·

    “백 년도 더 전에 하나님께서는 그분의 선지자 윌포드 우드럽에게 복수 결혼의 시행이 중단되어야 한다는 것을 분명하게 계시하셨습니다. 이것은 이제 복수 결혼이 하나님의 율법에 위배된다는 것을 뜻합니다. 국법이나 종교적 법률이 일부다처제를 허용하는 국가에서라도 교회는 결혼이 한 남자와 한 여자 간에 이루어져야 한다고 가르치며, 복수 결혼을 하는 사람은 회원으로 받아들이지 않습니다.(“사람들은 우리에 대해 어떤 질문을 합니까?”, 리아호나, 1999년 1월호, 70~71쪽 참조)

    후기 성도들은 결혼과 가족에 대해 무엇을 믿습니까?

    후기 성도들은 한 남자와 한 여자 간의 결혼이 하나님이 그분의 자녀를 위해 마련하신 계획의 중요한 부분이라고 믿습니다. 오늘날에도 일부다처제를 시행하는 일부 종파는 예수 그리스도 후기 성도 교회와 관련이 없습니다. 후기 성도들이 결혼과 가정에 관해 무엇을 믿는지 더 알아보려면 카카오톡 플러스 친구: 예수 그리스도 후기성도 교회로 문의하십시오.