신권 정원회

    신권 정원회의 이름에 합당하게 되고 그 사명에 충실한 사람이 될 수 있도록 최선을 다하겠다고 결심하시기 바랍니다.

    1918년, 농부인 조지 고츠 형제는 미국 유타 주 리하이 시에서 사탕무를 재배하고 있었습니다. 그 해에는 유난히 겨울이 빨리 와서, 농장의 사탕무들이 많이 얼어버렸습니다. 조지와 그의 어린 아들 프랜시스가 이 농작물을 수확하는 데는 많은 시간이 걸렸고, 매우 힘들었습니다. 한편으로 전염성이 강한 유행성 독감이 나돌았습니다. 이 무서운 질병으로 조지의 아들 찰스와 찰스의 어린 두 딸과 아들 하나가 목숨을 잃고 말았습니다. 겨우 6일 동안에 이 모든 일이 일어났고, 조지 고츠 형제는 이들을 장례 지내기 위해 유타 주 옥든까지 세 번이나 다녀와야 했습니다. 이런 끔찍한 일이 지나고 조지와 프랜시스는 마차에 올라 사탕무 밭으로 돌아갔습니다.

    밭으로 가는 길에 그들은 이웃 농부들이 사탕무를 싣고 공장으로 가는 마차의 행렬을 지나가게 되었습니다. 이들을 지나가는데, 마차를 몰고 가는 사람들마다 인사말을 건넸습니다. “조지 아저씨, 안녕하세요?”, “참 안됐습니다.”, “불행이 그렇게 겹치다니, 정말 안됐네요.”, “우리가 다 친구잖아요. 용기 내세요.”

    맨 마지막 마차에는 얼굴에 주근깨가 많은 재스퍼 롤퍼 형제가 있었습니다. 그는 명랑하게 손을 흔들어 인사를 건네며 외쳤습니다. “조지 아저씨, 이게 마지막이에요!”

    고츠 형제는 아들 프랜시스에게 고개를 돌리고 말했습니다. “전부 우리 거라면 좋겠구나.”

    이들이 농장 입구에 도착하자, 프랜시스는 마차에서 뛰어내려 아버지가 마차를 몰고 들어갈 수 있도록 문을 열었습니다. 조지는 마차를 멈추고 밭을 바라보았습니다. 밭에는 사탕무가 하나도 없었습니다. 이때 조지는 재스퍼 롤퍼가 “조지 아저씨, 이게 마지막이에요!”라고 외쳤던 말의 뜻을 알게 되었습니다.

    조지는 마차에서 내려, 매우 애착을 가졌던 기름진 땅에서 한 줌의 흙과 무청 하나를 집어 들었습니다. 그리고는 그가 열심히 땀 흘린 이러한 상징물들을 마치 믿을 수 없다는 표정으로 잠시 바라보았습니다.

    그런 다음 무청 더미 위에 주저 앉았습니다. 최근 겨우 6일 동안에 사랑하는 가족 네 명의 시신을 집으로 데려와 장례를 치렀던 이 사람은, 손수 관을 만들고 무덤을 파고 수의를 입히는 일을 했던 이 사람은, 그 모진 시련에도 불구하고 불평 한마디 하지 않고 위축되지 않았으며 결코 흔들리지 않았던 이 사람은, 마치 어린아이처럼 흐느껴 울었습니다.

    그런 다음 일어나 눈물을 닦고 하늘을 쳐다보며 말했습니다. “하나님 아버지, 저희 와드의 장로들을 주셔서 감사합니다.”

    오늘 저녁, 저는 바로 그러한 장로들에 관하여 말씀드리고 싶습니다. 신권을 소유한 형제들에 관해 이야기하고 싶습니다. 신권 정원회에 관해서 이야기하고 싶습니다.

    보이드 케이 패커 장로님은 이렇게 설명하셨습니다.

    옛날에는 사람이 선택을 받으면 그의 임명장에는 라틴어로 조직의 의무와 회원 자격 요건이 상술되어 있었으며, 항상 “쿼럼 보스 우넘”, 즉 ‘우리는 당신이 선택 받은 조직의 회원이 되기를 원합니다.’라는 글이 씌어 있었습니다.

    하나님께서는 말일의 경륜의 시대에 신권은 정원회로 조직되어야 한다고 가르치셨습니다. 정원회란 하나님의 사업을 행하고 추진시켜 나갈 수 있는 권능을 받은 형제들의 선택된 조직을 의미합니다. 정원회는 형제들의 조직입니다. 신권 직분에 성임 받은 형제가 정원회 회원이 될 수 있습니다.

    경전은 대관장단과 십이사도 정원회, 칠십인 정원회를 포함하여, 오늘날 예수 그리스도의 교회에서 필요한 신권 정원회와 그에 따른 의무를 잘 설명하고 있습니다. 시온의 스테이크의 “상임 성직자”는 대제사, 장로, 그리고 아론 신권의 세 정원회인 제사, 교사, 집사로 구분됩니다.

    60여 년 전에 십이사도 정원회의 일원이었던 스티븐 엘 리차즈 장로님은 신권 정원회의 기능에 대해 일목 요연하게 정의했습니다. 정원회는 세 가지 기능이 있습니다. 첫째는 배움의 장소이고, 둘째는 우정 증진이고, 셋째는 봉사 조직입니다. 이 세 가지 면에 대해 간단히 살펴 보겠습니다.

    첫째, 정원회는 배움의 장소입니다. 신권 정원회나 그룹이 공과를 배우게 될 때, 그 회원들은 하나님의 말씀으로 충만해지고, 영적으로 성장할 것입니다. 우리는 공부함으로써 더 잘 가르칠 수 있습니다. 금년부터는 신권회에 교과 과정 프로그램이 있습니다. 부분적으로는 상호부조회와도 공통된 사항들이 있습니다. 그렇게 함으로써 정원회는 회원들에게 활력을 심어줄 수 있고, 예언자의 학교가 될 수 있습니다. 매월 둘째와 셋째 일요일 공과는 교회 대관장의 가르침을 바탕으로 이루어집니다. 1998년과 1999년의 교재는 브리감 영 대관장의 가르침에서 발췌한 것입니다. 이 책은 풍부한 교리와 실생활에의 적용을 포함하고 있으며, 개인이나 가족이 영원한 지침서로 사용할 수 있습니다. 넷째 일요일에는 현재의 가르침을 공부하는데, 대관장단이 승인한 현 시대의 복음을 공부할 수 있는 기회가 됩니다. 형제 여러분들은 정원회나 그룹의 지도자이므로, 이 새로운 교과 과정에 관해 대관장단에서 제공한 지침을 완전히 이해할 수 있을 때까지 공부하시기 바랍니다. 그런 다음 이 가르침들을 정확하게 이행하십시오.

    항상 훌륭한 교재를 가지지 못했던 아론 신권 정원회는 이제 훌륭한 교재들을 가질 수 있는 축복을 받았습니다. 금세기 초 몇몇 스테이크는 아론 신권회를 위한 체계적인 교육 지침을 마련한 반면, 다른 스테이크에서는 청소년들이 스스로 알아서 하도록 내버려 두기도 했습니다. 이렇게 하여 우리의 기준으로 비춰볼 때, 비정상적인 신권회를 갖곤 했던 것입니다. 예를 들면, 종교적인 공과를 하거나, 톰소여, 정글북, 황야의 부르짖음, 돼지는 역시 돼지, 목장의 사나이 프랭크와 같은 모험 소설을 공부했습니다. 오늘날에는 그와 같은 문화적인 교육이 다른 시간과 장소에서 이루어지고 있습니다. 현재의 정원회 시간은 보다 귀중한 것들을 위해 쓰여지고 있습니다. 현재 아론 신권은 “우리의 행동을 인도하는 성약”, “어머니와 그들의 신성한 역할 존중”, “장애자를 존중하고 격려함“, “도덕적 용기” 등과 같은 교과 과정이 있습니다. 아론 신권 정원회에는 정원회 경험을 쌓을 수 있게 해주는 진정한 신권회 반이 있어야 합니다.

    둘째로 정원회는 우정 증진의 장소입니다. 1982년 10월 연차 대회에서, 로버트 엘 백맨 장로님은 마크 피터슨이라는 소년의 이야기를 들려주신 적이 있습니다. 그 소년이 집사로 성임된 직후, 집사 정원회 회장단은 마크와 그의 부모님을 방문했습니다.

    약속한 시간에 현관의 벨이 울렸습니다. 현관에는 회장단 소년들이 하얀 셔츠에 넥타이를 매고, 각자 경전을 든 채 서있었습니다.

    마크와 그의 부모님과 함께 앉아 기도한 다음, 모두에게 안건을 주었습니다. 그런 다음 집사 정원회 회장은 경전을 펴고, 마크와 그의 부모님들에게 아론 신권의 권능과 설명, 그리고 집사의 의무에 관한 구절을 읽어 달라고 부탁했습니다. 그런 다음 회장은 복장, 성찬 전달 방법, 심부름하는 사람으로서의 태도, 금식 헌금 수거 방법 등, 마크의 책임과 의무에 관해 물었습니다. 그러고는 질문이 있는지 물어보았습니다.

    방문을 끝내면서, 회장단은 마크를 정원회 회원으로 환영하며, 필요하면 언제든지 도움을 청하라고 말했습니다. 그들이 떠날 때, 마크의 눈은 휘둥그레져 있었습니다. 그는 아버지에게 말했습니다. “정말 훌륭해요!”

    신권 정원회의 우정 증진은 참으로 훌륭하게 이루어질 수 있습니다. 제가 처음 칠십인 정원회 회원이 되었을 때, 저는 언젠가 시간이 지나 정원회 회원들과 잘 어울릴 수 있는 합당성을 입증할 수 있게 되면, 형제님들이 저를 받아주리라고 생각했습니다. 언젠가는 그들의 표준에 부합하고 인정을 받을 수 있을 것이라고 생각했습니다. 그러나 형제님들은 저를 즉시 환영해 주셨습니다. 저보다 훨씬 위대하시고 많은 업적을 이루신 그분들이 처음부터 저를 똑같은 형제로 대해 주시는 것을 보고 놀랐습니다. 그분들은 저를 지지해 주시고, 격려해 주셨으며, 또 많은 것을 가르쳐 주셨습니다. 그 결과 저는 최선을 다하여 저도 정원회를 위해 뭔가를 기여해야겠다는 강한 열망을 갖게 되었습니다. 저는 형제애와 우정 증진에 관해 많은 이해를 하게 되었습니다.

    데이비드 오 맥케이 대관장님은 이렇게 가르치셨습니다. “신권이 단지 개인적인 발전만을 위한 것이라면 그룹이나 정원회는 필요 없을 것입니다. 하나님께서 정해 주신 존재 목적은 서로에게 도움을 줄 수 있는 절대적인 필요성에 의존하는 데 있습니다.”(성도의 벗, 1969년 1월, 84쪽)

    새로 침례 받은 형제와 가족의 경우에는 정원회의 우정 증진이 매우 중요하다는 것을 기억하시기 바랍니다. 정원회 지도자들은 각자의 와드나 지부의 평의회에서 개종자들이 계속 활동화 할 수 있도록 소리 높여 가르치고 일할 수 있어야 합니다.

    셋째로, 정원회는 봉사 조직입니다. 앞서 제가 새로운 멜기세덱 신권 교과 과정에 관해 말씀 드렸을 때, 매월 첫째 일요일에 하는 일은 말씀드리지 않았습니다. 이날의 모임은 매우 중요합니다. 첫째 일요일에는 신권 소유자들이 정원회에서 만나 각자의 의무와 작업 계획에 대해 배웁니다. 안건에는 훈련과 토의, 보고와 임무 지명 등이 있습니다. 이 시간에는 신권 의식의 올바른 집행과 축복에 관해 배웁니다. 지금은 신권을 행사해야 할 때입니다. 신권으로 일해야 할 때입니다. 유타 주 리하이에서 80년 전에 장로들이 어려운 처지에 있던 조지 고츠 형제의 사탕무를 수확해 주는 계획을 수립하는 모임을 상상해 보십시오.

    멜기세덱 신권과 아론 신권 정원회는 봉사함으로써 영성을 키울 수 있습니다. 우리의 위대하신 대제사장이시며 모범이신 예수 그리스도께서는 다음과 같이 말씀하셨습니다.

    “너희 중에 누구든지 크고자 하는 자는 너희를 섬기는 자가 되고

    “너희 중에 누구든지 으뜸이 되고자 하는 자는 모든 사람의 종이 되어야 하리라

    “인자의 온 것은 섬김을 받으려 함이 아니라 도리어 섬기려 하고 자기 목숨을 많은 사람의 대속물로 주려 함이니라”(마가복음 10:43∼45)

    이십 여 년 전에 고든 비 힝클리 대관장님께서는 신권 정원회와 관련하여 한 가지 비전을 말씀하신 적이 있습니다. 그 분은 이렇게 말씀하셨습니다. “우리의 신권 정원회가 정원회에 속한 모든 사람에게 힘의 원천이 되고, 회원 각자가 이렇게 말할 수 있게 될 때, 그때야 말로 놀라운 날, 주님의 목적이 달성되는 날이 될 것입니다. ‘나는 말일성도 예수 그리스도 교회의 신권 정원회 회원입니다. 나는 나의 형제들이 도움을 필요로 할 때 도와 줄 준비가 되어 있으며, 그들 역시 나를 도울 준비가 되어 있다고 확신합니다. 우리는 함께 일을 함으로써 하나님의 성약된 아들로서 영적으로 성장할 것입니다. 우리는 함께 일함으로써 당황함이나 두려움 없이, 언제 불어 닥칠지도 모르는 적대 세력에 굳건히 견디고, 경제적으로, 사회적으로, 또는 영적으로 굳건히 서 있을 것입니다.’”(성도의 벗, 1978년 2월호, 131∼132쪽)

    우리는 이것이 성취될 위대한 날을 지연시키거나, 더 오래 기다려서는 안됩니다. 신권 성임을 받은 여러분 모두는 정원회 회원입니다. 정원회를 구성하기에 충분한 형제들이 없는 곳에 사는 경우, 나중에 정원회가 될 신권 그룹의 회원이 됩니다. 신권 정원회의 이름에 합당하게 되고 그 사명에 충실한 사람이 될 수 있도록 최선을 다하겠다고 결심하시기 바랍니다. 정원회 반의 형제들과 함께 공부하십시오. 그들과 함께 정원회 일원으로서 우정 증진을 나누십시오. 그들과 함께 정원회 봉사에 참여하십시오. 형제 여러분, 정원회다운 정원회를 만듭시다. 예수 그리스도의 이름으로 말씀드립니다. 아멘